นิวยอร์ก – เซเรน่าวิลเลียมส์กำลังดิ้นรนเพื่อให้ทันในรอบรองชนะเลิศยูเอสโอเพ่นอย่างรวดเร็วเมื่อเธอหยุดหลังเส้นพื้นฐานหลังจากจุดที่สามและเอนตัวไป เธอจับท่าทางนั้นไว้เล็กน้อยจากนั้นจับที่ข้อเท้าซ้ายของเธอและถามหาผู้ฝึกสอน

ในขณะที่วิลเลียมส์ใช้เวลาพักรักษาตัวเพื่อรับงานเทปการประมูลครั้งล่าสุดของเธอสำหรับชื่อซิงเกิ้ลแกรนด์สแลมครั้งที่ 24 ดูเหมือนจะหลุดลอยไปฝ่ายตรงข้ามของเธอวิกตอเรียอาซาเรนกานั่งอยู่บนที่นั่งข้างสนามหลับตาสงบและสงบสติอารมณ์

หลังจากล่าช้าไปประมาณห้านาทีที่สนามกีฬาอาร์เธอร์แอชการกระทำกลับมาอีกครั้งและในขณะที่วิลเลียมส์เพิ่มพลังในการยิงและระดับเสียงตะโกนของเธอ Azarenka ที่จบสกอร์ 1-6, 6-3, 6-3 กลับมาสู่รอบชิงแชมป์เมเจอร์เป็นครั้งแรกนับตั้งแต่ปี 2013

2020 US OPEN: สิ่งที่ควรรู้เกี่ยวกับทัวร์นาเมนต์เดี่ยวของผู้หญิง

“ เจ็ดปีแล้วเหรอ? นั่นคือหมายเลขที่ฉันชอบ ฉันเดาว่าน่าจะเป็น ฉันรู้สึกขอบคุณมากสำหรับโอกาสนี้” Azarenka ผู้ชนะ Australian Open ในปี 2012 และ 2013 และแพ้ Williams ในรอบชิงชนะเลิศ US Open สองปีนั้น “ บนเส้นทางสู่รอบชิงชนะเลิศคุณต้องเอาชนะผู้เล่นที่ดีที่สุดและวันนี้ก็คือวันนั้น”

การสูญเสียทำให้วิลเลียมส์ขาดอันดับ 24 อีกครั้ง เธอพ่ายแพ้ในรอบชิงชนะเลิศ 4 รายการจากทั้งหมด 7 รายการก่อนหน้านี้รวมถึงที่ Flushing Meadows ในปี 2018 และ 2019

เมื่อวันเกิดปีที่ 39 ของเธอห่างออกไปมากกว่าสองสัปดาห์คำถามจะกลายเป็น: วิลเลียมส์จะมีโอกาสอีกกี่ครั้ง?

นี่คือตัวเซตสามคนที่สี่ติดต่อกันของวิลเลียมส์ในนิวยอร์กและแม้ว่าเธอจะดีขึ้นมากในช่วงเริ่มต้นเมื่อวันพฤหัสบดี แต่ก็ขึ้นนำ 4-0 ใน 15 นาทีในที่สุด Azarenka ก็ไปได้

“ ฉันขุดตัวเองในหลุมขนาดใหญ่ ฉันหมายถึงเธอขุดฉันในหลุมขนาดใหญ่ในเซตแรกและฉันต้องปีนออกจากที่นั่นทีละคน “Azarenka วัย 31 ปีจากเบลารุสซึ่งอยู่ในอันดับที่ 27 กล่าว” และฉันก็ มีความสุขมากที่ฉันสามารถเปลี่ยนมันได้เพราะมันไม่ใช่เรื่องง่ายอย่างแน่นอน”

หลักฐานของความสามารถของ Azarenka: เธอรวบรวมผู้ชนะ 12 คนและเป็นเพียงข้อผิดพลาดที่ไม่ได้บังคับในเซ็ตที่สองจากนั้นก็ยังคงเชี่ยวชาญพื้นฐานของเธอต่อไปในช่วงที่สามโดยเฉพาะอย่างยิ่งกับแบ็คแฮนด์ของเธอ

นั่นทำให้เธอชนะครั้งแรกกับวิลเลียมส์ใน 11 อาชีพการแข่งขันแกรนด์สแลมระหว่างทั้งคู่

อซาเรนกาโอซาก้าพบกันวันเสาร์
ในวันเสาร์ Azarenka จะเผชิญหน้ากับนาโอมิโอซาก้าเพื่อชิงแชมป์ในการพบกันระหว่างแชมป์เมเจอร์สองสมัยซึ่งทั้งคู่ครองอันดับ 1 ในอดีตและเป็นผู้เล่นที่ดีที่สุดสองคนนับตั้งแต่เทนนิสกลับมาเล่นเมื่อเดือนที่แล้วหลังจากที่มีการแพร่ระบาดอย่างหนัก ช่องว่าง

อซาเรนก้าชนะ 11 นัดติดต่อกัน สตรีคของโอซาก้าอยู่ที่ 10 หลังจากที่เธอชนะเจนนิเฟอร์เบรดี้ 7-6 (1), 3-6, 6-3 ในรอบรองชนะเลิศที่เต็มไปด้วยการเสิร์ฟที่รวดเร็วและส่วนหน้าที่แข็งแกร่ง

Azarenka และ Osaka ควรจะได้เล่นในรอบสุดท้ายของ Western & Southern Open ซึ่งเป็นงานฮาร์ดคอร์ที่ย้ายจากโอไฮโอไปนิวยอร์กในปีนี้โดยเป็นส่วนหนึ่งของการแข่งขันสองทัวร์นาเมนต์“ สภาพแวดล้อมที่ควบคุมได้” กับ US Open ท่ามกลางการแพร่ระบาด – – แต่โอซาก้าถอนตัวออกเพราะเอ็นร้อยหวายซ้ายได้รับบาดเจ็บ

“ ตื่นเต้นมากที่ได้เล่นกับเธอเพราะเราไม่ได้เล่นเมื่อสัปดาห์ที่แล้วดังนั้นมันจะสนุกสุด ๆ ” Azarenka ซึ่งนั่งอยู่ในห้องชุดที่ได้รับมอบหมายใน Ashe เพื่อชมโอซาก้ากับเบรดี้กล่าว“ เธอ เล่นได้อย่างเหลือเชื่อ”

โอซาก้ามีขาซ้ายพันไว้เมื่อวันพฤหัสบดีสำหรับรอบรองชนะเลิศคุณภาพสูงของเธอในสนามซึ่งเธอเอาชนะวิลเลียมส์ในตำแหน่ง 2018

“ มันมีความหมายมากสำหรับฉัน ฉันคิดว่านิวยอร์กเป็นบ้านหลังที่สองของฉัน “โอซาก้าผู้ซึ่งเกิดในญี่ปุ่นและย้ายไปอยู่ที่สหรัฐอเมริกาเมื่อตอนเป็นเด็กกล่าว “ ฉันชอบบรรยากาศมากแม้ว่าที่นี่จะไม่มีคน ฉันรู้สึกว่าศาลประเภทนี้เหมาะกับฉันมาก”

เหมาะกับผู้เล่นทั้งสองฝ่าย

โอซาก้าให้บริการสูงสุด 120 ไมล์ต่อชั่วโมง; เบรดี้ถึง 117 ไมล์ต่อชั่วโมง และพวกเขาก็ทุบบอลทันทีที่มันอยู่ในการเล่นด้วยโดยเฉพาะอย่างยิ่งจากแดนหน้า

“ ฉันแค่รู้สึกว่าตัวเองยื่นออกมา มันให้ความรู้สึกเหมือนเราซื้อขายบริการ” โอซาก้ากล่าว “ ฉันพยายามปรับตัวเล็กน้อยกับการเสิร์ฟของเธอในเซตที่สามเพื่อที่อาจจะช่วยได้”

พวกเขารวมผู้ชนะ 70 คน – 35 คนต่อคน – เหลือเพียง 42 ข้อผิดพลาดที่ไม่ได้บังคับแต่ละข้อดีพอ ๆ กันและต้องใช้โชคเล็กน้อยในการแกว่งสิ่งต่างๆหลังจากผ่านไป 1 ชั่วโมง 45 นาที

นั่นคือตอนที่ 2-1 ในเซตที่สามโอซาก้าได้รับจุดพักแรกด้วยแบ็คแฮนด์ที่ตัดเทปตาข่ายและพลิกคว่ำ เธอสามารถเปลี่ยนโอกาสเมื่อเธอตีลูกเสิร์ฟ 110 ไมล์ต่อชั่วโมงได้ลึกและแบ็คแฮนด์ของเบรดี้ในการตอบสนองนั้นเรียกได้ว่ายาวนาน – แม้ว่าการเล่นซ้ำทางโทรทัศน์จะแสดงให้เห็นว่ามันจับชิ้นส่วนของด้านหลังของเส้นพื้นฐานได้

เบรดี้ไม่ได้ท้าทายการพิจารณาคดี

Ashe เป็นหนึ่งในสองคอร์ทของ US Open ที่ใช้ไลน์ตัดสินในปีนี้ เพื่อลดจำนวนผู้คนในไซต์การแข่งขันจึงใช้การโทรทางไลน์แบบอิเล็กทรอนิกส์ในเวทีอื่น ๆ